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硅谷所在地圣克拉拉县长:新冠病毒去年12月或已在加州传播

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发表时间:2020-04-15 09:52

新冠肺炎在美国肆虐之际,传统“硅谷”所在地加利福尼亚州圣克拉拉县的县长(County Executive)、医学博士杰夫·史密斯(Jeff Smith)根据各类数据作出判断:疫情在当地存在的时间很有可能追溯到去年12月。

“病毒一直在我们社区肆意传播”

据《洛杉矶时报》4月11日报道,史密斯是在10日的简报会上向县官员提出上述说法,他说:“病毒一直在我们社区肆意传播,可能已经存在了相当一段时间。”

史密斯表示,美国联邦疾病控制和预防中心(CDC)、本地卫生部门以及其他机构所收集的数据显示,疫情(在本地的)存在时间“比我们最初想象的要长得多”,很有可能追溯到去年12月

根据约翰斯·霍普金斯大学提供的疫情走势图,全美范围内3月中旬开始出现疫情暴发。而斯坦福大学和CDC的最新研究则显示,旧金山湾区的新冠病毒是2月下旬以来迅速传播的:斯坦福大学4月7日公布的研究报告显示,其1月1日至2月26日收集旧金山湾区2888份病人样本,阳性率为0.07%;CDC 4月3日公布的数据显示,其3月5日至14日从圣克拉拉县四个紧急护理中心抽取的226名咳嗽发烧病人的样本中,约8%被检测出新冠病毒。

史密斯10日的推测则将新冠疫情在加州地区的传播时间又向前推了一步。

至于之前为什么没有意识到这点,史密斯解释称道,当时美国正处于严重的流感季。“(新冠肺炎)症状很像流感,如果你是轻症患者,你不会意识到,甚至也没有去看医生。医生或许也不会注意,因为他们也觉得这是流感。”

硅谷的主要部分位于旧金山湾区的圣克拉拉县,其总范围一般还包含圣马特奥县、阿拉米达县的部分城市。圣克拉拉县于1月31日、2月2日确诊的首两例新冠患者皆有武汉旅行史。不过报道指出,在1月及2月的大部分时间,加州几乎没有进行社区病毒检测。当时CDC只向一些卫生部门发放检测试剂,且对检测对象作出了限制条件。

圣克拉拉县发现第三例确诊病例已经是2月27日,68岁的妇女阿扎尔·阿赫拉比(Azar Ahrabi)也是该地区首名社区传播的确诊病例。此后,当地几乎每起确诊病例都指向了本地传播。

“当卫生部门试图追踪疾病源头时,我们无法找到具体的某个接触者。”史密斯对圣克拉拉县的官员们说:“这意味着病毒已经在社区中传播,而不是像CDC怀疑的那样,只在中国(传播)或只通过从中国回来的人传播。”

3月9日,阿赫拉比成为圣克拉拉县首名死亡确诊患者。卫生部门的调查人员表示,他们找不到阿赫拉比感染的源头,而其家人则称,她多数时间都在家中照顾母亲,很少驾车出门,只是步行去一家杂货店购物。不过,阿赫拉比和其母居住在一个国际居民密度高的公寓里。

阿赫拉比2月中旬已经出现症状,2月20日被送进急诊室时被诊断为肺炎,医生给她开了抗生素,让她先回家。第二天,她又被送进重症监护室。阿赫拉比的儿子阿米尔说,自己曾经要求医生给母亲检测新冠病毒,但医生说县卫生部门不会批准,因为她不符合检测的任何一个条件。

加州一名病人8日从一间疗养院被转移走。

情报官员去年11月就开始追踪新冠疫情

另据美国广播公司、美国有线电视新闻网近日报道,斯坦福大学医学院展开新研究,试图找出加州已感染过新冠肺炎者所占比例,以此求证新冠病毒在当地出现的真实时间是否比外界认为的更早。研究提出假设,病毒去年秋季就开始在加州传播,当地民众已建立起一定的免疫力,因此现时确诊人数低于预期。

斯坦福大学医学院3日和4日已对加州3200位民众进行病毒抗体检测,预计数周内能得出结果。斯坦福大学胡佛研究所资深院士汉森认为,去年秋季美国医生宣布流感季提早开始,但事实上在加州人群中传播的很可能是新冠病毒。

截至7日,加州因新冠肺炎死亡的人数为374人,而人口仅有加州一半的纽约州,死亡人数却是加州的14倍。纽约颁布“居家令”的时间只比加州晚3天,显然无法解释这一巨大差距。汉森表示:“当你把所有因素综合起来,要说加州没有提早暴露在新冠病毒之中,就太天真了。”

美国情报官员去年11月就开始追踪新冠肺炎疫情,尽管国防部予以否认,但外界对白宫知情时间及程度的质疑进一步增强。隶属美国国防部情报局的国家医学情报中心,去年11月已举办有关新冠病毒的会议,会议内容去年12月送到国家安全委员会,今年1月初送到总统特朗普的桌上,但特朗普政府浪费了宝贵的抗疫时间。