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陈玲玲:拓宽RNA世界未知疆土

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发表时间:2022-10-01 17:35

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 【二十大代表风采】

  走进陈玲玲的办公室,三件物品赫然映入眼帘:画满RNA分子结构的白板、国际RNA学会寄来的墨绿色荣誉牌(该奖项首次授予中国科学家)、女儿抱着枫叶色吉他的照片。

  “RNA分子研究是我的‘根’!”现任中国科学院分子细胞科学卓越创新中心党委委员、研究组组长的陈玲玲一提到RNA分子就很兴奋,这种研究热情已伴随她多年,成为她的一部分。

  目前,陈玲玲同时担任顶尖期刊《Cell》和《Science》的编委。她带领团队在揭示RNA分子生成规律、作用机制以及与人类疾病的关联等方面取得了一系列原创研究成果,文章单篇最高引用超过1700次。陈玲玲还积极推动RNA新技术在小胖威利征、自身免疫性疾病等的临床转化研究,以期用RNA前沿研究成果为人民生命健康服务。

  在人类基因组“暗物质”领域发出“中国声音”

  “做‘中国自有知识产权、国际领先的科研发现’是我们的责任。”陈玲玲坚定地说。在拿下生物医学博士学位后,陈玲玲毅然放弃了国外的发展机会,在国内潜心开展RNA生物学研究。

  每个人体细胞中都孕育着数以百万计的生物大分子,其中就包含RNA。非编码RNA主要作为功能分子发挥生理调控功能,长非编码RNA则在近年来才被发现以一种全新的方式发挥调控作用,其代谢异常与很多疾病密切相关。然而,长非编码RNA数量繁多,形状、功能各异,其产生、折叠、代谢的规律以及发挥调控的分子基础和应用机制成谜,因此被称为基因组的“暗物质”。

  陈玲玲是国际上早期从事长非编码RNA研究的科学家之一,她把自己的工作总结为“研究前人所不知道的基因组暗物质”,她和团队伙伴们则是在黑暗中跋涉追光的“解码人”。回国建组11年来,陈玲玲研究团队已在人类基因组“暗物质”研究领域取得重要地位。

  面对神秘的分子,陈玲玲团队在开展研究时善于另辟蹊径。比如,10年前,人们不清楚基因组到底有哪些“暗物质”,普遍认为长非编码RNA像信使RNA一样有个poly(A)的小尾巴。对此,陈玲玲团队创新技术体系,通过富集不含尾巴的RNA,发现多种新型RNA分子,包括环形RNA、sno-lncRNA和SPA等新分子家族。

  为人们的生命健康保驾护航——发现多种新型RNA分子后,陈玲玲又向下一个高地发起了挑战:“我们奋斗的方向不仅是持续认识和解析生命密码,最终还要将科学成果从基础前沿汇集到临床应用。”

  红斑狼疮常见于育龄期女性,是一类慢性、反复发作的自身免疫性疾病。陈玲玲团队研究成果提示,环形RNA可作为适配体直接靶向相关蛋白质,有望成为红斑狼疮新型RNA药物的先导。“这是有可能的。”陈玲玲表示。

  不忘初心,“巾帼不让须眉”

  作为兰州大学生物学系1996级第一批发展的学生党员,陈玲玲从未忘记自己的初心。“我妈妈对我影响很深。”溯源陈玲玲的信念感,她提起了自己的母亲,一位老党员,“我总遗憾没法常常陪她,可她告诉我说:‘为国家好好工作,就是对父母尽孝。’” 谈到这些,陈玲玲近乎哽咽。

  陈玲玲曾长期担任基层党支部书记,在她任分子细胞科学卓越创新中心第五党支部书记时,她带领支部开展了系列主题党日活动,不仅邀请院士专家做主题分享,还组织学习先进典型,也将理论知识学习与所史教育、传承与弘扬中心“献身 求实 团结 奋进”的“胰岛素精神”结合在一起。

  作为长期奋斗在一线的科技工作者代表,陈玲玲正积极准备即将召开的二十大:“很荣幸能当选二十大代表,我将不负党和人民的嘱托,为人民生命健康作出更多贡献。这次大会精神将是我今后的工作指南,只要党为我们指明方向,我们就能团结更多的科技工作者,在世界科技舞台展现中国科研实力,向第二个百年奋斗目标进军。”

  陈玲玲常和学生说:“正如探索宏观宇宙之难,分子生物学世界与之一样充满挑战。”以“拓宽未知RNA世界的疆土”为使命,陈玲玲未来将继续努力获得“中国自有知识产权、国际领先的科研发现”。